Premiers pas en Birmanie : visite de Mandalay

On entre dans ce beau pays en commençant par la ville de Mandalay et les villes alentours. On avait réservé d’abord un vol aller – retour : Toulouse – Bangkok; puis on a décidé d’atterrir à Mandalay et de repartir vers Bangkok depuis Yangon pour le vol retour, ainsi ça nous évitait des heures de bus en plus pour relier Mandalay et Yangon. Aussi, Mandalay constitue une entrée plus douce que Yangon (qui comme je l’introduisais dans cet article, mobilise tous nos sens et peut-être vite fatiguante). On passe au total 2 jours à Mandalay mais je pense que cette ville mériterait 3 jours.

Taxi / Bus de l’aéroport de Mandalay jusqu’au centre

A l’aéroport de Mandalay, nous prenons un taxi collectif (un minivan) avec un prix fixe de 5000 kyats par personne (4$) qui doit nous déposer directement à l’hôtel. Le trajet est assez long, environ entre 1h et 1h30 puisqu’il dépose chaque personne devant chez elle. Une birmane nous sourit et nous serre la main et nous parle en birman pendant tout le trajet. On échange quelques sourires car évidemment on ne comprend pas ce qu’elle dit. 
Le minivan nous dépose à notre hotel : l’orient hotel, il est top!! On dépose nos affaires et on grimpe dans un grab tuk-tuk grâce à la carte sim que j’ai achetée à l’aéroport. 

Quoi visiter / voir à Mandalay?

Visite de Mandalay Hill

La course en grab tuk-tuk nous coûte 2500 kyats (1€50) de l’hôtel jusqu’en bas de la colline qui constitue Mandalay Hill
Attention il est obligatoire de se déchausser et de laisser les chaussures en bas des marches (on ne peut pas les prendre dans le sac). Vous pouvez garder vos chaussettes et c’est ce qu’on a fait (prenez des vieilles chaussettes!!). 

Et c’est parti pour 1700 marches à monter, pieds-nus! Miam les petits pieds dans le pipi de chien et les marches plein de poussière. Bon allez on oublie ses pieds et on commence à s’arrêter pour admirer les statues de buddha et pagodes que l’on croise au fur et à mesure de la montée. 

Nos favoris : 

Ces murs en pierres

Et le temple tout en haut

La vue sur les rizières depuis ce dernier temple est impressionnante !

Vue sur les rizières de Mandalay

Pour aller à Mandalay Hill certains sont arrivés sur un parking un peu plus haut dans la colline et ont pris un ascenseur, ils ont évité les 1700 marches, enfin 3400 marches plutôt car vous êtes obligés de redescendre par là, vos chaussures vous attendent en bas. 

Après cette visite sportive on reprend un tuk-tuk grab (pratique la carte sim je vous la conseille!!). Il nous ramène à l’hôtel et on mangera au restaurant en face : le President Café. On ne se régale pas mais nous étions fatigués avec le décalage horaire, on n’a pas eu la force de chercher un autre restaurant. Le plat est à 1200 kyats (soit moins d’1€ car au moment où on y était 1€ = 1680kyats). 

 Le deuxième jour on décide de le passer à découvrir les alentours de Mandalay : Mingun, Sagaing, Inwa, U-bein. Je consacrerai un article entier à cette journée extraordinaire et surprenante dans les prochains jours. On continue alors avec le troisième jour à Mandalay (au total ça ne fait que 2 jours à Mandalay on est arrivé à 15h le premier jour et reparti à 15h le troisième).

Visite du Palais Royal de Mandalay

Ce matin on prend un tuk-tuk grab pour rejoindre l’immense Palais Royal de Mandalay ! L’ensemble du site est entouré de remparts donc il faut trouver l’entrée. Le grab nous dépose à l’entrée du Palais et après il faut suivre une ligne droite pendant 15min. (Course à 2200 kyats)
Il se compose de plus de 40 bâtiments en teck mais beaucoup d’entre eux sont fermés. C’était avant la résidence du roi et ses femmes vivaient dans les maisons qui entourent le Palais. 
Ce Palais a été détruit pendant la Seconde Guerre Mondiale, il a été ensuite reconstruit à l’identique en 1990. 
Ce qui vaut le coup c’est la vue sur l’ensemble du site depuis la tour!

Vue depuis la tour sur le Palais Royal

Deux sublimes pagodes (paya)  

Après la visite du Palais royal on se rend à pied à deux sublimes pagodes non loin de là. La première se nomme Paya Sandamuni, elle est bleutée (presque blanche), c’est magnifique. Il n’y a que deux autres touristes, sinon il n’y a personne. 

A quelques pas de cette pagode, se trouve une autre pagode : Paya Kuthodaw. Avec plus de 700 stupas blanches qui abritent les premiers textes sacrés du Bouddhisme. Si vous venez à Mandalay je vous conseille vraiment de les visiter, elles sont superbes!! 

A 15H on monte dans un minivan en direction de Bagan. La suite dans l’article sur Bagan…

Informations pratiques :

Où dormir à Mandalay ?

Nous avons dormi à l’Orient hotel Mandalay, THE coup de coeur du voyage! Le personnel est d’une gentillesse incroyable! Les chambres sont très propres. Seul bémol : petit-déjeuner un peu light. À part ça, tout était parfait, je vous le recommande ++

Comment aller de Mandalay à Bagan ?

Nous avons réservé le matin même auprès de la réception de l’hôtel, un trajet Mandalay – Bagan en minivan. Départ 15h ! On prend la compagnie de bus Ok Express. Le minivan est correct pour 5h de transport. Il a même était plus rapide que prévu, on est arrivé à 19h30 à la bus station de Bagan…

Un autre incontournable à Mandalay :

Le monastère Mahagandhayon à Amarapura. Je suis déçue de ne pas l’avoir visité ! Ça sera pour une autre fois. C’est un monastère dans lequel vivent plus de 1000 moines et c’est aussi une école pour les enfants issus de familles défavorisées.

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